Een glimp van een groter plaatje…

Soms krijg je zomaar een glimp van een groter plaatje. Verleden week gebeurde dat bij mij. Ik (Gea) had verschillende ontmoetingen gepland en aan het eind van de week zat ik aan de koffie bij BAM-teamgenoot Balt Leenman. Het is altijd hartverwarmend om met Balt bij te praten; nieuwe ideeën komen als vanzelf. We blikten ook terug. Net voor de epidemie-uitbraak hadden we in een sfeervol Rotterdams koffietentje een soortgelijk overleg gehad. Door Covid-19 leken die plannen grotendeels in het water te zijn gevallen, totdat ik het overzichtje zag wat Balt destijds even snel had geschetst.

 

Ik kreeg het warm, want in een flits kwamen de ontmoetingen van die week voorbij:

Bij Interserve (BAM & zending), zag ik het jonge echtpaar uit Utrecht, die in Oeganda een garage wil beginnen in combinatie met zendingswerk.

Bij CBMC (zakenmensen) dacht ik aan het bedachtzame en sympathieke gezicht van een succesvolle Rotterdamse ondernemer. Met hem maakte ik kennis n.a.v. zijn bestelling van een BAM-boek. Terloops vertelde hij tijdens het gesprek: “Ik was christen en best goed bezig, maar twee jaar geleden kwam ik uit de kerk en kreeg de ingeving om alles aan God te geven. Die beslissing zette een enorme verandering in gang.” Nu heeft hij samen met een andere christen een bedrijf opgezet en zien ze wonderbaarlijke dingen gebeuren.

Bij Transformational SME investors dacht ik aan ons laatste Zoom event. In het nagesprek vertelde een deelnemer dat hij contact had gelegd met een aan BAM-gelieerd investeringsnetwerk, om te investeren in bedrijven in Noord-Afrika, Midden-Oosten en Azië.

Bij Banen voor kansarmen, dacht ik aan het gesprek in het mooie huis van een bevriende ondernemer in de Hoekse Waard. Mede geïnspireerd door Bob en Gisela Houter van Sixty Fruits, wil hij betrokken zijn bij kansarmen, juist ook op de werkvloer. Zijn ondernemerstalent wil voor dit doel inzetten.

Dan komen we bij Urban Mission. Wat was ik bemoedigd door de initiatiefnemer van een breed gedragen gebedsinitiatief in een grote stad. Vanuit de hub die ze gaan creëren, is hier ondermeer visie voor het opstarten van ‘Koninkrijk-bedrijfjes’. Hoe dit zal gaan, weet hij nog niet, maar gaat het in elk geval ondersteunen met gebed.

 

‘Een klein plantje dat door het asfalt breekt’

Door corona hebben wij amper sturing kunnen geven aan Balt zijn schema. Maar God lijkt te sturen; spreekt tot harten, bemoedigt en leidt. Afsluitend aan ons overleg, baden Balt en ik samen. “Als een klein, groen plantje dat door het asfalt heen breekt,” hoorde ik hem bidden. Dat beeld bleef hangen; het gaf me een glimp van het grotere plaatje. In onze huidige marktgerichte maatschappij lijkt BAM een klein, onbetekenend plantje in het grote geheel. En lijkt jouw bedrijf of initiatief misschien op zo’n nietig plantje. Hoe kan die nou ooit door het asfalt heen groeien? Onmogelijk! Maar het beeld bleef, sterker, door de groei van het plantje begon het asfalt in mijn geestesoog te scheuren en te breken. De ‘zachte’ krachten die vrijkomen vanuit Gods hart kunnen als geen ander huidige (denk)patronen doorbreken. Laten we die kracht niet onderschatten!

Wat ik van mijn vader leerde over de betekenis van ‘welvaart’

Mijn vader had de gave om welvaart te creëren: overal zag hij mogelijkheden. Qua financieel inkomen, maar ook op sociaal terrein creëerde hij samen met mijn moeder welvaart. Mede door hun royale en hartelijke gastvrijheid. Dit werd uitvergroot toen zij later een jachthaven kochten: van heinde en ver kwamen mensen naar deze jachthaven in het waterrijke Friesland, waar voor elke portemonnee tweedehands boten te koop lagen en waar in een sfeervol restaurantje op de haven nagepraat werd. Ondertussen maakten mijn ouders gekheid met de medewerkers; het personeel was min of meer deel van de familie en konden rekenen op een extraatje als er winst gemaakt werd. De sfeer op de jachthaven ademde welvaart – maar dat was breder dan geld-verdienen. Voor mij betekende business daarom niet ‘mensen die rijk werden ten koste van anderen’, maar het betekende mensen die gepassioneerd werkten en hun overvloed deelden. Ik zag door het leven van mijn vader: iemand die op verschillende terreinen initieerde, risico’s durfde te nemen en potentie zag waar anderen die niet zagen.

Met ‘business’ ben ik dus opgegroeid; het was voor mij een warm, menselijk en sociaal rijk begrip. Ik ging zelf destijds niet de business in, maar werd na mijn huwelijk gegrepen door ‘missie’ en ging werken aan boord van de hulpverleningsschepen van Mercy Ships en toen we daarvoor een kantoor op gingen zetten in Rotterdam, zocht ik vervolgens hoe aansprekende, relevante missie eruit zou kunnen zien in deze mooie stad. In die zoektocht stuitte ik op het begrip ‘Business as Mission’ en was verkocht! Als je gepassioneerd ondernemerschap integreert met een holistische vorm van missie, dan zou je iets krachtigs krijgen. Daarvan was ik overtuigd, want daar had ik iets van bij mijn vader geproefd: ondernemers met passie, die rijkdom op sociaal en materieel gebied kunnen scheppen. Intussen zag ik in mijn verdere research ondernemers die dat deden met een doordachte missie, biddend, met een hart gericht op God: in Rotterdam, en later wereldwijd. Van dat soort ondernemers, met dat talent, heeft de Kerk in haar breedte meer nodig; om het buitenland mee te dienen waar materiele en sociale noden hoog zijn, maar in de huidige tijd ook in Nederland waar het Goede Nieuws amper aan lijkt te sluiten bij de beleving van mensen. En waar we dat Goede Nieuws vaak hebben ingeperkt tot privésfeer, geestelijk terrein en hiernamaals. Maar het evangelie heeft wat te zeggen over al onze levenssferen.

Daarom ben ik zo enthousiast over de thema’s die we op het Business as Mission congres op 19 en 20 november op de kaart zetten: het belang om welvaart creëren, maar ook over het thema business & gemeentestichting (later meer daarover). Juist nu de materiële en sociale nood wereldwijd toeneemt door Covid-19, is het thema ‘welvaart creëren als gave en als opdracht’ relevanter dan ooit. Het is mijn gebed dat we als BAM Nederland een klein steentje bij mogen dragen om ondernemers aan te moedigen om het door God gegeven welvaart-scheppend-talent serieus te nemen, van harte te omarmen en in te gaan zetten. Tot eer van God, en tot zegen voor de samenleving. In Nederland en daarbuiten.

Meer over het BAM Congres 2020

 

BAM & kerkplanting in Rotterdam

Hans & Carolien Euser 

Het integreren van gemeenschapsvorming en sociaal ondernemen; wie doet dat, en hoe doe je dat? Hans Euser deed er een onderzoek naar, in opdracht van de PKN (1). Zelf gaat deze kerk-pionier er ook mee aan de slag. In Bloemhof, een wijk in Rotterdam-Zuid. De aanloop ernaar toe is in elk geval wonderlijk verlopen: “Mijn vrouw Carolien en ik kregen een jaar geleden allebei in dezelfde nacht eenzelfde soort droom,” vertelt Hans. “Dat de Heer op die manier sprak, was voor ons een bijzondere en unieke ervaring.”

De droom

In die droom zagen ze een pand in de wijk, waar een kapster die ze kenden een kapperszaak runde. De volgende ochtend schreven beiden de droom in details op: gele markiezen, een vitrine met taartjes en een lange tafel vol wijkbewoners. En ze maakten een afspraak met de vrouw in kwestie. “We vertelden over onze visie om vanuit ons geloof iets voor de wijk te betekenen. Zij is zelf katholiek en min of meer sociaal werkster, en werd enthousiast van onze ideeën.

Zoals ons verlangen om een sfeervolle ontmoetingsruimte voor de wijk te creëren, inclusief goede espresso. Want hier in de wijk is zoveel eenzaamheid”

Financieel bleek de puzzel ook te passen: de kapster kon de huur niet meer opbrengen voor de locatie, Hans en Carolien kenden investeerders die het pand wilden kopen en de eigenaar wilde meewerken aan de verkoop. Ze huren nu voor een klein bedrag de zaak, want de financiële last worden vooral gedragen door verhuur van de appartementen op de bovenste verdiepingen, waardoor de kosten voor de woonkamer inclusief kapperszaak laag zijn. Bovendien zal in de kelder een kleine wasserette komen, wat naast inkomsten ook aanloop en contacten met de buurt oplevert.

Moeizaam begin

Het lijkt een groot succesverhaal, maar toen Hans en Carolien drie jaar geleden in Rotterdam neerstreken om onder de vlag van de multiculturele kerkplantingsorganisatie ICP een gemeente te pionieren, was het allesbehalve gemakkelijk. Zo hadden ze een buurman die regelmatig knetterharde muziek draaide. Toen hij dit jaar op Goede Vrijdag ging verhuizen en de woning leegkwam, plaatsten Hans en Carolien het bericht ‘Buurman Gezocht!’ op Facebook. “Een jonge theologiestudent is naast ons komen wonen en hij wil mee gaan werken in het project. Het is bijzonder, het laatste jaar hebben we niet hard hoeven trekken, het lijkt allemaal op ons pad te komen.”

Op zoek naar business kennis en talent

“We zijn met onze plannen in de running voor een startsubsidie van CityLab010,” gaat Hans verder. “Van hen krijgen we ook basic fiscaal en marketing advies. Toch zouden we nog graag iemand willen hebben die ons team op het gebied van business kan versterken, of ons op dat terrein kan coachen. Hoewel Carolien duidelijk ondernemerstalent heeft, is het allemaal wel een nieuw avontuur voor ons.”

BAM NL organiseert op woensdagavond 8 juli 2020 een Zoom-event. Hans zal dan zijn ervaringen delen, evenals een onderzoek wat hij deed in opdracht van de PKN naar gemeenschapsvorming en social entrepreneurship. We geven ook ruimte voor interactie. Geef je op door een mailtje te sturen.

(1) Rapport ‘Ondernemend kerk-zijn’ van het onderzoek wat Hans samen met Maarten Atsma leidde, in opdracht van de PKN.