Gesprek met Erwin over Stadsklooster Dordrecht

‘In het Stadsklooster kom je thuis’ 

Door Gea Gort

“Het thema ‘thuiskomen’ gaan we in alles doorvoeren,” vertelt Erwin Wietses, initiatiefnemer van het onlangs aangekochte pand in hartje Dordrecht. Het thema zal op een creatieve manier handen en voeten krijgen in het restaurant, B&B en hostel, alsook in de gebedskapel: “Daarbij is onze hoop dat mensen ook thuis gaan komen bij God, de Vader.” Erwin vertelt hoe het project tot stand kwam, en over zijn ervaringen met het zakelijke runnen van een ministry.

Want Erwin kan zich intussen BAM-ervaringsdeskundige noemen: vanuit zijn verlangen om Dordtse jeugd met God in aanraking te brengen, ontstonden business ideeën en initiatieven. Vervolgens raakte hij nauw betrokken bij de BAM-beweging als initiator van het BAM Congres en bestuurslid van Business as Mission Nederland. 

Erwin, het is duidelijk dat je gelooft in het integreren van business en missie. Toch maak je ook een kanttekening, want het is jouw ervaring dat het lastig is om als ondernemend persoon verantwoordelijk te zijn voor zowel de business- en de ministry-kant. Wil je dat eens toelichten?

“Toen ik Bonfire in de Bonifatiuskerk runde en beide taken niet duidelijk gescheiden waren, vroegen mensen zich bijvoorbeeld af waarom ik niet op de worship avond was. Dat kan ik begrijpen, en als ministry-leider wilde ik mensen persoonlijke aandacht kunnen geven, maar ik wilde ook aan een zakelijke netwerkbijeenkomst deelnemen om business binnen te halen. Dat ging wringen, en daarom besloten we dat een teamgenoot verantwoordelijk zou worden voor de ministry en de community. Dat gaf mij ruimte om me te richten op het ontwikkelen van de business, zodat we genoeg betaalde events in de kerk konden organiseren om financieel gezond te worden. Ik vond dat leuk om te doen, en de verantwoordelijkheden waren ook duidelijk voor het team en de deelnemers.”

Ga je de taken ook op die manier verdelen in het Stadsklooster?

“Ja, we hebben al iemand op parttime basis ingehuurd voor het helpen opzetten en runnen van het hostel, de B&B en het restaurant. Deze persoon heeft ervaring als verandermanager in de horeca en exploiteert bijzondere B&B plekken. Ik ken hem vanuit Jeugd met een Opdracht (Alblasserwaard) waarbij hij nog steeds betrokken is. In het Stadsklooster gaan we de verantwoordelijkheden duidelijk verdelen en zijn nog met mensen in gesprek voor het overzien van de ministry. Daarbij willen we een aantal mensen gaan betalen, zodat we meer stabiliteit en professionaliteit kunnen bieden.  Maar voor projecten zoals deze zullen we ook altijd vrijwillige krachten nodig hebben; denk alleen al aan het gebedswerk in de kapel.” Dan vervolgt hij met een lach: “Ik zou me tenminste niet voor het bidden willen laten betalen!”

Kun je iets meer vertellen over het Stadsklooster, en jouw rol daarin?

“Het project valt onder Bonfire Dordrecht. Met Bonfire-betrokkenen heb ik het concept ontwikkeld in nauwe samenspraak met de investeerder, projectontwikkelaar en architecten. We willen een soort modern Stadsklooster ontwikkelen, en we zullen het gaan huren van een betrokken investeerder. We hebben een en ander doorgerekend en een redelijke huur afgesproken. Het ontwikkelen van een concept als deze en het begeleiden daarvan is super leuk en ik hoop dat in de toekomst meer te gaan doen. Hier in het klooster zal ik straks de grote lijnen blijven overzien.”

Dit is een flink project. Hoe start je zoiets? Kun je iets over je achtergrond vertellen?  

“In het begin van mijn huwelijk heb ik jarenlang bij De Hoop gewerkt. Daar had ik allerlei geloofservaringen, maar mijn echtgenote werkte in een andere branche en had dat niet in haar dagelijks werk. We merkten dat we daardoor uit elkaar groeiden en besloten om er een periode tussenuit te gaan om aan het fundament van ons huwelijk en gezin te werken. Het werd een Discipelschap Training School (DTS) bij Jeugd met een Opdracht. In die periode van vijf maanden groeide bij mij het verlangen om met jeugd aan de slag te gaan. Dus toen we terugkwamen in Dordrecht begon ik met andere jeugdleiders jongerenbijeenkomsten. Een stadsbrede beweging van jongeren en gebed groeide, we richtten Bonfire op, en kregen het plan om een ruimte te huren. Zodoende kwamen we bij de Bonifatiuskerk, maar toen moest er ineens wel vijfduizend euro per maand op tafel komen voor de huur. Dat was een geloofsstap en een uitdaging, maar maakte ook de businesskant van mij wakker.”

Ja, zo groeit zoiets. Maar waarom stoppen met huren en een groot pand aankopen?

“Projectontwikkelaars hebben de kerk gekocht en wij moesten eruit. Wij wilden de kerk ook kopen, maar kregen daar de kans niet voor. Dat was januari 2020, kort na het BAM Congres van november 2019. We kwamen toen als Bonfire in een sluis-periode.”

‘Sluis-periode’? Leg eens uit.

We hadden in gebed het beeld van een sluis gekregen. Dit vond weerklank bij ons als groep. De sluis kwam vol water, en bracht ons naar een ander niveau. We zouden anders de sluis uitkomen, dan hoe we erin waren gegaan. We wisten dus dat de ministry er anders uit zou gaan zien. Intussen groeide het verlangen om zichtbaar aanwezig te zijn in de stad, we keken rond naar gebouwen in Dordrecht en intussen groeide ook de relatie met de projectontwikkelaar en investeerder.”

Wanneer ga je open, en kun je nog hulp gebruiken?

“We hopen voorjaar 2022 de deuren te openen. En jazeker, we kunnen hulp gebruiken bij de sloopwerkzaamheden. De verbouwing en inrichting van restaurant, B&B en hostel wordt gedaan door de investeerder, maar de inrichting van de gebedskapel en de kantoorruimtes is onze verantwoording en daar kunnen we ook hulp bij gebruiken.”

Er gaat dus nog flink verbouwd worden. Kun je iets vertellen over de plannen?

“Het concept voor het hostel wordt anders dan de gebruikelijke stapelbedden, want elk bed zal een eigen bureau en stoel krijgen. We zijn dat aan het ontwikkelen in samenwerking met het Bunk-hotel en TU Delft. Dat wordt uniek in Nederland. Vanaf de straat krijg je een uitnodigend zicht op de binnenplaats en in de gebouwen aan de achterkant van de binnenplaats komen kantoren en ruimtes voor o.a. muziek en video. We hebben vergunning voor een groot terras op de openbare ruimte voor het gebouw en in het restaurant komen grote tafels waar de pannen, zoals thuis, op tafel staan en je bij elkaar aanschuift om onderling contact te stimuleren.”

Meer weten? Kijk op www.bonfiredordrecht.nl

 

Onverwachtse wending voor BAM’er in Bosnië

Niels van Slooten ging twee jaar geleden met zijn gezin naar Bihác, Bosnië om een bedrijf te starten. Het plan was om middels JoSiJo Travel avontuurlijke reizen aan te bieden in Bosnië. Ze wilden onder de bevolking wonen, met hen werken en al doende hun geloof uitdragen terwijl ze ook zouden helpen om het land op te bouwen. Wat betreft hun business plannen zag het er eind 2019 veelbelovend uit want diverse trips waren geboekt voor 2020. Helaas, vanwege de epidemie werden ze een voor een afgezegd. Gedurende de zomer was er nog even de hoop dat toerisme spoedig weer op zou leven, maar toen die hoop in duigen viel en ze vooral veel tijd bezig waren met thuis-onderwijs voor hun kinderen vroegen ze zich af wat ze er nog deden. Ze maakten aan hun achterban bekend dat ze terug zouden gaan naar Nederland.

Bihác

Een en ander kreeg echter een nieuwe wending, want het gezin raakte meer en meer betrokken bij vluchtelingen.

Officieel leven er circa tweeduizend vluchtelingen in de drie kampen rondom Bihác, maar Niels schat in dat er nog 1500 tot 2000 op straat leven. Samen met twee lokale gelovigen, hadden ze regelmatig vluchtelingen opgehaald met een busje en in de zomer hielden ze openluchtsamenkomsten in het Farsi. Ze kregen daarbij ondersteuning van een Iraans voorgangersechtpaar, die in Duitsland wonen. Intussen is het plaatselijk echter vooral de familie Van Slooten die het geheel draaiende houdt.

“De situatie is hier uitzichtloos voor vluchtelingen,” vertelt Niels iets over de achtergronden tijdens een Zoom gesprek. “In het begin was er vanuit de plaatselijke bevolking sympathie voor hun situatie, maar dat nu grotendeels verdwenen. We proberen met Bosniërs hierover te praten, maar voor henzelf is het leven hier hard: een oorlogsverleden, een moeizame economie en een nauwelijks functionerende overheid, plus dan nog eens Covid-19 eroverheen. Een bevriende Islamitische ober vertrouwde me onlangs toe: “Ik denk dat God Bosnië vergeten is.” Dat zijn pittige uitspraken en vertelt iets over de situatie hier.”

“In Bihác heb ik de beschikking over een gebouw,” vertelt Niels over zijn interactie met vluchtelingen. “In deze ruimte steek ik elke ochtend de houtkachel aan en de mensen komen er langs voor een gesprek. Verschillende mensen zie ik aandachtig in de Bijbel lezen. Daarnaast houden we een wekelijkse samenkomst met een geïnteresseerde groep in een plaatselijk restaurant. Deze groep is dermate gegroeid dat we hen op moesten splitsen naar twee groepen van ruim 30 mensen. We werken daarbij nog steeds nauw samen met het Iraans-Duitse voorgangersechtpaar.” De Van Slooten familie wordt bij deze initiatieven geholpen door Operatie Mobilisatie (OM) en krijgt op allerlei vlakken veel ondersteuning van hun gemeente in Amersfoort.

 

In de recente BAM-geschiedenis kwam het regelmatig voor dat kerkstichters ondernemers werden, maar hier lijkt het omgekeerde te gebeuren! Voor nu althans, want Niels heeft zijn JoSiJo Travel-droom zeker nog niet opgegeven. Op dit moment zijn het echter vooral de gesprekken met de vluchtelingen die hen in Bosnië houdt: “We bevestigen hen dat hun leven ertoe doet, en benaderen hen met respect en met de liefde van God. Het is bijzonder om de openheid voor het evangelie onder de vluchtelingen mee te mogen maken. Het heeft ons doen besluiten dat we niet terug moeten gaan naar Nederland. We zijn hier op onze plek.”

 

 

BAM & kerkplanting in Rotterdam

Hans & Carolien Euser 

Het integreren van gemeenschapsvorming en sociaal ondernemen; wie doet dat, en hoe doe je dat? Hans Euser deed er een onderzoek naar, in opdracht van de PKN (1). Zelf gaat deze kerk-pionier er ook mee aan de slag. In Bloemhof, een wijk in Rotterdam-Zuid. De aanloop ernaar toe is in elk geval wonderlijk verlopen: “Mijn vrouw Carolien en ik kregen een jaar geleden allebei in dezelfde nacht eenzelfde soort droom,” vertelt Hans. “Dat de Heer op die manier sprak, was voor ons een bijzondere en unieke ervaring.”

De droom

In die droom zagen ze een pand in de wijk, waar een kapster die ze kenden een kapperszaak runde. De volgende ochtend schreven beiden de droom in details op: gele markiezen, een vitrine met taartjes en een lange tafel vol wijkbewoners. En ze maakten een afspraak met de vrouw in kwestie. “We vertelden over onze visie om vanuit ons geloof iets voor de wijk te betekenen. Zij is zelf katholiek en min of meer sociaal werkster, en werd enthousiast van onze ideeën.

Zoals ons verlangen om een sfeervolle ontmoetingsruimte voor de wijk te creëren, inclusief goede espresso. Want hier in de wijk is zoveel eenzaamheid”

Financieel bleek de puzzel ook te passen: de kapster kon de huur niet meer opbrengen voor de locatie, Hans en Carolien kenden investeerders die het pand wilden kopen en de eigenaar wilde meewerken aan de verkoop. Ze huren nu voor een klein bedrag de zaak, want de financiële last worden vooral gedragen door verhuur van de appartementen op de bovenste verdiepingen, waardoor de kosten voor de woonkamer inclusief kapperszaak laag zijn. Bovendien zal in de kelder een kleine wasserette komen, wat naast inkomsten ook aanloop en contacten met de buurt oplevert.

Moeizaam begin

Het lijkt een groot succesverhaal, maar toen Hans en Carolien drie jaar geleden in Rotterdam neerstreken om onder de vlag van de multiculturele kerkplantingsorganisatie ICP een gemeente te pionieren, was het allesbehalve gemakkelijk. Zo hadden ze een buurman die regelmatig knetterharde muziek draaide. Toen hij dit jaar op Goede Vrijdag ging verhuizen en de woning leegkwam, plaatsten Hans en Carolien het bericht ‘Buurman Gezocht!’ op Facebook. “Een jonge theologiestudent is naast ons komen wonen en hij wil mee gaan werken in het project. Het is bijzonder, het laatste jaar hebben we niet hard hoeven trekken, het lijkt allemaal op ons pad te komen.”

Op zoek naar business kennis en talent

“We zijn met onze plannen in de running voor een startsubsidie van CityLab010,” gaat Hans verder. “Van hen krijgen we ook basic fiscaal en marketing advies. Toch zouden we nog graag iemand willen hebben die ons team op het gebied van business kan versterken, of ons op dat terrein kan coachen. Hoewel Carolien duidelijk ondernemerstalent heeft, is het allemaal wel een nieuw avontuur voor ons.”

BAM NL organiseert op woensdagavond 8 juli 2020 een Zoom-event. Hans zal dan zijn ervaringen delen, evenals een onderzoek wat hij deed in opdracht van de PKN naar gemeenschapsvorming en social entrepreneurship. We geven ook ruimte voor interactie. Geef je op door een mailtje te sturen.

(1) Rapport ‘Ondernemend kerk-zijn’ van het onderzoek wat Hans samen met Maarten Atsma leidde, in opdracht van de PKN.