Zakendoen vanuit de kerk

Samuel Wells betoogt dat zakendoen vanuit de kerk sleutels bieden voor transformatie van kerk-zijn. Dat heeft hij zelf ervaren. In zijn Anglicaanse parochie, St. Martin-in-the-Fields downtown Londen, zijn de afgelopen 35 jaar verschillende bedrijfsactiviteiten gestart en werken circa 200 mensen. Deze invloedrijke theoloog publiceerde 40 boeken en op gevestigde aannames rondom business reflecteert hij in het boek Een toekomst die groter is dan het verleden. Sam (zijn roepnaam) komt spreken op het BAM Congres. Hierbij alvast een kennismaking:

Uit nood geboren

De bedrijfsactiviteiten werden in de jaren ’80 opgezet. Het idee was uit nood geboren, want er was te weinig geld voor het onderhoud van de dure gebouwen en de activiteiten van de gemeente, zoals de missie onder daklozen. De kerkleider van die tijd, Wells’ voorganger, zag het belang van het creëren van werk en startte bedrijven. Sam blikt terug: “Voor een ondernemer is het natuurlijk gesneden koek, maar wij moesten toen nog leren om marktgericht te denken,” en vervolgt met een vleugje humor: “We dachten toen wat paternalistisch over wat iemand zou moeten kopen in een winkel. Maar een Canadese toerist zoekt doorgaans toch iets anders dan een waardig en dik theologisch boek om mee terug naar huis te nemen – hoe graag wij dat ook zouden willen!”

Winst was verdacht

Anno 2021 heeft St. Martin bedrijfsactiviteiten rondom horeca, winkel en muziek. Gestoeld op vier C’s: Compassion, Commerce, Culture en Community. Daarbij verbloemt Sam de commerciële kant, inclusief financiële winst-doelstelling niet: “Die schaamte zijn we voorbij. Dat was er wel enigszins, want winst genereren was toch wat verdacht voor een kerk. Nu spreken we steeds meer met gezonde trots over onze winstgevende bedrijven.” Die breed gedragen waardering heeft ook met inhoudelijke groei te maken: de bedrijven zijn niet meer enkel ‘instrumenteel’ (om geldnood op te lossen), maar kerkleden beseffen dat het onderdeel is van de kern van kerk-zijn.

Discipelschap op de werkvloer

Sam legt uit: “Mensen krijgen de kans om bij te dragen. Velen willen niet alleen in de kerk zitten om te ontvangen, maar willen meedoen. Daarbij zijn velen praktisch en minder meditatief ingesteld. Vooral mannen. Wij hebben hier kanalen voor dergelijke typen om hun talenten in te zetten. Denk aan een commercieel adviesorgaan of event management. Vanuit de betrokkenheid bij dergelijke activiteiten volgt verbinding en discipelschap.” Overigens zijn niet alle stafleden christen, ook daarin – nauwe samenwerking met anders-gelovigen – zien ze een missie in de zin van het samen optrekken en het delen van het leven met elkaar. Daarnaast zijn een aantal bedrijfsactiviteiten ook qua inhoud meer in lijn gekomen met de missie van de kerk, zoals de concerten. Eerder organiseerde een externe partij klassieke concerten voor een breed publiek. Sinds kort hebben ze dat in eigen hand genomen, en zijn de concerten meer in overeenstemming met geloof en sociale betrokkenheid. Het brede publiek will wordt daarmee nog steeds aangetrokken middels de 300 concerten die jaarlijks worden georganiseerd.

Qua bedrijfs-aanpak zitten ze sinds kort in een nieuwe ontwikkeling, vertelt Sam. Om de ontwikkeling te verduidelijken vraagt hij een klok in gedachten te nemen: “In het begin stond de wijzer op negen uur (aspirational): het bedrijf was een instrument wat hielp om de kosten te dekken. Toen gingen we naar elf uur (exemplary): we wilden een voorbeeld zijn van goed werkgeverschap en ontwikkelden een gezonde bedrijfscultuur waar we met goede lonen en gezonde voorwaarden voor mensen gingen zorgen. Na Covid zijn we in een nieuwe fase beland en staat de wijzer op één uur (aspirational): we ambiëren om stappen te zetten richting duurzaamheid.” Een volgende stap zou richting conventionele sociale bedrijfsactiviteiten kunnen zijn, maar Samuel is daarin nuchter: “Het is lastig en vaak niet mogelijk om winst te genereren wanneer je mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, zoals de daklozen die onder ons zijn, naar regulier werk begeleidt. Daar wordt vaak te naïef over gedacht. Als ‘geld maken’ gemakkelijk was, zou iedereen het doen en een Elon Musk zijn. Maar het is niet gemakkelijk.”

 

‘We stopped doing interesting things…’

Getuige zijn vele boeken, is Sam reflectief; qua bedrijfsactiviteiten alsook qua kerk-zijn in de context van de huidige tijd: “Als kerk, zijn we na de introductie van de welzijnsstaat in de veertiger jaren gestopt om interessante dingen te doen. Een kerk die interessante dingen doet, stopt om een interessante kerk te zijn. Maar deze tijd biedt tijd bieden unieke kansen om opnieuw interessante dingen te doen,” is de overtuiging van Sam, en vervolgt: “Ik ben niet bekend met de Nederlandse context, maar hier in het VK nam de overheid rond 1948 het onderwijs en de gezondheidszorg over van de kerk. Sinds de jaren negentig krimpt de overheid en wordt duidelijk dat het idee niet houdbaar meer is dat de staat voor het algemeen welzijn moet zorgen. Dat biedt nieuwe kansen voor de kerk, ook op het gebied van business.”

Falen en groeien

Verbeteren, proberen, falen en toch weer proberen – het zit in het DNA van deze kerkleiding. Het concept van de lunchroom werd verbeterd qua winst en concept: een buffet bleek efficiënter en het concept dat mensen bij elkaar aan tafel zitten bevordert sociale interactie. De leiding besloot in de tuin een outdoor café te beginnen, maar in regenachtig Londen sloeg dit niet aan en het werd een flop. Totdat de epidemie uitbrak, toen probeerden ze het opnieuw en werd het een doorslaand succes met driehonderd bezoekers per dag.

A God of plenty

“Ik had voorheen een mindset van schaarste; van ‘niet genoeg’, vertelt Sam. “Ik weet nog het moment, het was in januari 2000, toen ik besefte dat dit theologisch niet klopt.’ We have a God of plenty; een God van ‘te veel’! God wil ons alles geven wat we nodig hebben, maar wij zijn bang om overweldigd te raken en creëren barrières voor wat God ons wil geven. Ik ging me voorstellen hoe het zou zijn om te genieten van een ‘te veel God’. Dat is ook veel leuker. Het begint met het zien van assets, van wat er ís, in plaats van wat er niet is. Een voorbeeld: We hebben honderden huizen van kerk en gemeenteleden, we hebben migranten die ondersteuning nodig hebben, en schoonmakers die doorgaans slecht worden betaald en weinig contacten hebben. Wat als je die zaken bij elkaar legt, een goed businessplan maakt met eerlijke lonen, investering zoekt en een goede verkoper aantrekt? Dan krijg je een win-win situatie en positieve energie.”

De energie lijkt er te zijn. Tijdens Covid groeide de online deelname aan St. Martin-in-the-Fields met tachtig procent, en die groei zit ook in geloofsverdieping. Zo is de ‘Nazareth Community’ meer dan verdubbeld. Zij zoeken diepgang onder de noemer ‘God is met ons’ en aan de hand van zeven pijlers: Silence, Service, Scripture, Sacrament, Sharing, Sabbath Time and Staying. Kortom, op diverse terreinen is Samuel Wells een ondernemende theoloog die wat te vertellen heeft vanuit theologische doordenking, reflectie op de tijd waarin we leven én met business-ervaring. Als Business as Mission Nederland willen we mensen met ondernemerstalent een hart onder de riem steken en het Lichaam van Christus in beweging brengen: of dat nu in en vanuit een bedrijf of kerk gebeurt. Want we geloven dat ondernemers beweging en transformatie kunnen helpen ontsteken. Sam is daar een voorbeeld van. We vinden het dan ook een voorrecht dat hij komt spreken op het BAM Congres (dit jaar op 3 en 4 november). Pak deze kans en geef je alvast op!

Sam spreekt op 4 november, zie programma BAM Congres, Dordrecht >>

Blijf op de hoogte en geef je op voor de BAM-updates >>

Samuel Wells’ boek: De toekomst die groter is dan het verleden >> 

Samuel Wells >>

St Martin-in-the-Fields >>

Investment Matching

“Zie geld als middel,” zegt Johan van Buuren van crowdfundingplatform Waarde voor je geld. En vervolgt: “Durf als ondernemer in zwaar weer ook om hulp te vragen.”

‘Samen voor een Waarde(n)vol rendement’ is de slogan van Waarde voor je geld. Vijf jaar geleden richtte Johan samen met twee andere aandeelhouders dit crowdfundingplatform op om investeerders rechtstreeks met het Nederlandse MKB te verbinden, daarbij bouwend op de loyaliteit die er is binnen hun netwerk van christen ondernemers. Het bleek een succes; ze begonnen met 49 duizend aan investeringen en vijf jaar later is dat 14 miljoen. Per business wordt het rentepercentage afgesproken. Je hoeft overigens geen miljonair te zijn om mee te doen: de drempel om te investeren is 100 euro. Johan: “Met een klein beetje geld kun je meer dan je zelf denkt; iedereen kan iemand helpen.”

Investment Matching

Als BAM Nederland willen we allereerst ondernemers (en de breedte van het Lichaam van Christus) inspireren vanuit het BAM-gedachtegoed. Daarnaast willen we mensen verbinden en mogelijkheden onder de aandacht brengen, zoals Waarde voor je geld: denk aan een lage rente voor sociale (BAM) ondernemingen, maar ook een plek om bij aan te kloppen als je bedrijf in zwaar weer verkeert. Dit crowdfundingplatform investeert vooralsnog alleen in Nederland, dus kijk ook op onze site voor mogelijkheden in het buitenland onder het kopje Investment Matching.

 

Ontvang je de BAM-updates? Hier kun je je daarvoor aanmelden >>

Gebed voor BAM Rusland

De BAM beweging in Rusland is nog pril. In november 2019 organiseerden ze een succesvolle conferentie, en tijdens corona groeide het beetje bij beetje middels netwerken. “Bid voor BAM Rusland,” vraagt Mikhail Dubrovskiy, de initiator en leider. “Ik kan weinig doen aan de huidige omstandigheden, maar wel de BAM beweging verder helpen. De situatie zal vroeger of later veranderen, maar God’s werk gaat door.”

Mikhail: “We bidden voor vrede in de Ukraine, God’s oordeel over hen die hier verantwoordelijk voor zijn, en dat ons hart bewaard wordt voor haat,” en vervolgt: “De roebel is hier al in waarde gehalveerd, maar jaren geleden voorzegden profetische woorden al schokgolven die sociale, politieke en economische veranderingen teweeg zouden gaan brengen. We geloven dat we hier middenin zitten, en meer op ons af gaat komen. Bid voor ons. Wij bidden elke morgen met een groep. Gebed is erg belangrijk, we hebben het nodig om van God te horen.”

BAM onderwijs in het Russisch, zie YouTube filmpjes >>

PS. BAM Rusland wil het boek “BAM Global Movement’ vertalen naar het Russisch, en zijn al met delen daarvan bezig. Wil je daarbij helpen, laat het ons weten door een mailtje te sturen naar Gea.

 

Wil je ook de BAM-updates (3-wekelijks) ontvangen, meld je dan hier aan >>

BAM in de Balkan; een verrassende manier van investeren

‘Je krijgt hier 4%!’ Wekelijks krijgt GijsWillem Sloof dergelijke aanbiedingen. Dat zijn veelal vastgoed-deals, maar hij heeft een andere kijk op investeren. Geld moet zijn goede werk kunnen doen, vindt GijsWillem (TalentingTalenting Foundation). Hij start daarom bedrijven in voormalige Oostbloklanden in een bijzondere constructie: de bedrijven zijn opgezet in samenwerking met plaatselijke hulpverleningsorganisaties.

GijsWillem: “De winst blijft daar en ik zie er dus geen cent van terug, maar ik beleef er als ondernemer veel plezier aan, want de leiding is super gemotiveerd om het tot een succes te maken. Immers, de winst komt hun stichting ten goede. In plaats van geld in stenen vast te zetten, wil ik het laten werken ten dienste van anderen en ermee bijdragen aan Gods Koninkrijk.”

Voormalige Oostblok

Deze regio is belangrijk en heeft versterking nodig, vindt GijsWillem. “Politiek gezien is dit een buffer tussen Rusland en Europa, vanwege de Oosters Orthodoxe kerk heeft het een basis van christelijke normen en waarden, plus hier zijn veel goede medewerkers, én potentie voor business.”

Hoe start je?

Voor deze ondernemer lijkt het starten eenvoudig: tijdens een reis in Roemenië zie je walnoten op straat liggen, raapt die op, ziet potentie, koopt een stuk land en bouwt een fabriekshal.

   

Zo eenvoudig is het natuurlijk niet, want naast de benodigde middelen is voor GijsWillem het kennen van een betrouwbaar en kundig persoon ter plaatste de voornaamste voorwaarde voor succes. “Iemand die je blindelings kunt vertrouwen.” Voor hem was dat de leider van hulpverleningsorganisatie Battania in Bacåu, het armoedige oosten van Roemenië. Deze overziet nu de bedrijfsvoering.

Scalable en vruchtbaar

Drie jaar geleden zijn ze gestart met Talenting Agricultura. “We verwachten dit jaar quitte te draaien,” vertelt GijsWillem. Vanwege een veelheid aan producten vanuit de walnoot, een goede plaatselijke markt plus exportmogelijkheden, ziet hij een business met scalebility voor zich. Een bedrijf die bovendien in bredere zin vruchtbaar is omdat ze hulp aan gezinnen mogelijk maakt die kampen met armoede, verslaving en/of kinderen met een handicap. Door de nauwe verbondenheid met de stichting, is ondermeer pastorale hulp aan werknemers een vanzelfsprekende. Kortom, vanuit diverse perspectieven gezien ‘doet geld hier zijn goede werk’.

 

Dit verhaal stond in de BAM-update van januari 2022. Hier kun je je aanmelden om de BAM-updates te ontvangen. 

 

 

BAM Congres: workshops do middag 18 november

 

 

INTERACTIEVE SESSIES / WORKSHOPS

BAM Congres donderdag 18 november te Dordrecht

1e RONDE   

13:30 – 14:45

 

  

  • BAM in het kader van gemeentestichting: ‘BLEND; kerkplanting in bedrijf’

Het evangelie is goed nieuws voor ziel, geest én lichaam. Maar hoe deel je dat met de mensen uit jouw omgeving? Hans en Carolien hanteren een holistische benadering. Ze startten de onderneming BLEND in de Rotterdamse buurt Bloemhof. Via zaak, zorg en zingeving bouwen zij aan een geblende community met wijkbewoners. Wat kan jij van hun unieke concept leren voor jouw praktijk? Wil je ontdekken hoe kerkplanting via jouw bedrijf kan plaatsvinden? In deze workshop ontdek je de antwoorden.

  Hans en Carolien Euser wonen in Rotterdam en kregen daar beiden in dezelfde nacht een identieke droom die nu wordt uitgewerkt. Ze leiden het netwerk van interculturele kerkplantingen ICP Nederland. Meer info: www.icpnetwork.nl | www.blend.nl | www.hansencarolien.nl

 

  • Je hebt een droom, maar hoe kom je tot een haalbaar businessplan?

Johannes neemt je in sneltreinvaart mee in de stappen die belangrijk zijn bij het verkennen of je idee haalbaar is. We gaan kijken naar jezelf en je droom; wat zijn je drijfveren om te ondernemen, welk probleem los je op en wie hebben daar belang bij? En wat is het wildste idee waarmee je morgen kunt experimenteren? En je gaat – heel belangrijk – ‘bierviltjesrekenen’. Hoe ziet jouw droom er in getallen uit? Waar zit het verdienmodel? En wat heb je verder nodig: businesspartner, geld, lef, stok achter de deur? Tijdens de workshop ga je de volgende stap zetten. Beloofd.

 Johannes van den Akker heeft ervaring als initiator van Kleiburg, een kloosterbrouwerij in de Amsterdamse Bijlmer, en adviseert mensen en organisaties bij het starten van sociale ondernemingen. https://brouwerijkleiburg.nl |  http://firmahoedanwel.nl

 

  • Itzinya Nederland: migranten helpen een onderneming te starten

Itzinya: transformeer de samenleving door business! De Itzinya StartUp Academy is een internationaal trainingsprogramma voor migrant-ondernemers en mensen die het slachtoffer zijn van mensenhandel. In deze workshop deelt Gertjan van Laar de kern van dit trainingsprogramma, dat gebaseerd is op moderne modellen om innovatie en ondernemen te sturen: Lean Startup en het Business Model Canvas. In Nederland is Itzinya actief in Amersfoort en binnenkort ook in Groningen. In deze sessie ontdek je hoe je in de plaats waar jij bent of naartoe geroepen wordt het franchiseconcept van Itzinya kunt inzetten om waarde te creëren voor ondernemende mensen die een nieuwe start willen maken.

 Gertjan van Laar is ondernemer en business coach met een achtergrond in IT. Hij was betrokken bij de start van Itzinya in Nederland, een Startup Incubator en Accelerator-programma voor migranten met ondernemersbloed. Gertjan heeft zelf verschillende bedrijven gestart, ook in interculturele contexten. https://amersfoort.itzinya.org

  

  • De toegevoegde waarde in samenwerking: ondernemers en NGO’s

Veel goede doelen hebben een ondernemersnetwerk dat hen financieel ondersteunt. Maar wat nu als ondernemers ook hun ondernemerstalent en de kerncompetentie van hun bedrijf gaan inzetten om de positieve impact van de NGO te vergroten? Maar ook omgekeerd: dat de NGO het bedrijf inspireert met diens missie, en dat de medewerkers van de onderneming zich verbinden met die missie? In deze workshop, (met name interessant voor relatiemanagers van NGO’s) gaat Balt Leenman hier dieper op in aan de hand van een casus Samen Ondernemen met Tearfund (SOMT). We gaan een Value Proposition maken om de gezamenlijke toegevoegde waarde te ontdekken.

 Balt Leenman is ICT ondernemer en wil vanuit zijn kerncompetentie de wereld een beetje beter maken. Hij adviseert NGO’s bij het toepassen van nieuwe technologieën (Salesforce) en adviseert hen ook bij samenwerking met ondernemers. https://baltleenman.com

 

Donderdag 2e RONDE 

15:15 – 16:30

 

  • BAM in het kader van gemeentestichting: de ervaringen van Kahaila in Londen (Engelstalig)

Paul begon in 2015 met een lunchroom, en startte sindsdien diverse sociale ondernemingen. Wat kunnen we van zijn jarenlange ervaring leren? Welke tips kan hij ons meegeven? Een interactieve sessie, waarbij je je vragen kunt stellen!

  Paul Unsworth (Verenigd Koninkrijk) is initiator van Kahaila. Vanuit horeca gelegenheden in multicultureel London organiseert deze Baptisten predikant samen met zijn team activiteiten voor de wijk en opereren ze als ‘new expression church’.

 

  • Hoe bouw je aan een ‘Koninkrijk cultuur’ met je team? De geestelijke ervaringen van Sixty Fruits

Het team van Sixty Fruits ging met elkaar aan de slag met het boek ‘5 praktische gewoontes voor een missionair leven’. Sixty Fruits is een christelijke sociale onderneming, waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt vintage meubels maken. Vanaf het begin was het grote verlangen van oprichter Bob Houter het getuige-zijn van Jezus op de werkvloer handen en voeten te geven. Het credo van Sixty Fruits is dan ook ‘Liefde werkt!’ Maar in de praktijk bleek al gauw dat business/organisatie doelen te gemakkelijk de overhand kregen. De business, en sociale targets werden gehaald, maar zo wilde Bob niet verder. Een zoektocht volgde en de koers van Sixty Fruits veranderde: de geestelijke kant kreeg prioriteit, vervolgens kwaliteit in alles, en dan pas zou eventuele groei relevant worden. In deze sessie deelt Bob ervaringen vanuit een weerbarstige praktijk, en zal jou uitdagen om ernst te maken met geestelijke doelen.

 Bob Houter maakte een carrière switch; vanuit zijn ervaringen in het bedrijfsleven startte hij een sociale enterprise met een missie. www.sixtyfruits.nl.

 

  • De Hoop Werkprojecten; de weg naar een gezonde bedrijfsvoering bij een non-profit.

Een weg als Jozef?  Van droom, naar put, naar een gezonde bedrijfsvoering bij een non-profit organisatie. “Wat vind je belangrijker: iemand die tot bekering komt óf een winst van € 100.000?” Dat was een prikkelende vraag bij mijn sollicitatie.Om na 25 jaar in het harde bedrijfsleven werkzaam te zijn geweest een overstap te maken naar een zorginstelling was zowel voor medewerkers als voor mijzelf een hele uitdaging. Zeker als je start met een fors negatief bedrijfsresultaat. Hoe ervaar je Gods leiding hierbij?

 

 Han van den Boogaard is directeur van leerwerkbedrijf Werkvisie De Hoop. Vanuit het bedrijfsleven ging hij aan het werk bij een verliesgevende zorginstelling die mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt begeleidt. 

 

  • Van ‘aid to trade’: uitdagingen en kansen. Door Hans Walhout

Een ontwikkeling van ‘aid to trade’ is gaande, als het gaat om hulp aan ontwikkelingslanden. Wat zijn de uitdagingen, de valkuilen en de risico’s? Maar vooral: wat zijn de mogelijkheden? Tijdens deze sessie ga je je bewust worden van de kansen in Afrika, de ‘dubbele’ winst die het kan opleveren en met welke omgevingsfactoren rekening te houden als je daar een BAM onderneming wilt opzetten. Hans Walhout zal het gesprek met de deelnemers hierover aangaan vanuit zijn visie en ervaring in Ethiopië.

 Hans Walhout heeft jarenlange managementervaring bij een BAM-onderneming in Ethiopië. Terug in Nederland begeleidt hij vanuit Quadraat Global ondernemers bij het opzetten van business initiatieven in ontwikkelingslanden. https://quadraat.global

  • Rondetafelgesprek; denk mee over de ontwikkelingen van BAM Nederland.  

Business as Mission is een beweging die een platform wil bieden aan initiatieven waar business en missie integreren, met als doel Gods Koninkrijk – liefde, hoop en recht – uit te dragen. In deze sessie staat vooral centraal: waar en hoe zie jij de integratie van business en missie? En zou BAM daarin van betekenis kunnen zijn?

 Erwin Wietses is bestuurslid van BAM Nederland en leidt en denkt mee met diverse BAM gerelateerde initiatieven.

  Gea Gort heeft zich gespecialiseerd in BAM en fungeert als een ‘spin in het web’ van de beweging. 

 

Hier vind je het hele programma op de donderdag >>

Hier vind je info over het programma op vrijdag >>

 

“Ik zie levens veranderen”

Diana van der Stelt begon een IT-bedrijf in Ghana

Naast een IT-bedrijf, startte Diana bootcamps om talentvolle jongeren uit achterstandswijken te trainen voor de arbeidsmarkt. Hier worden hun IT-skills ontwikkeld, maar hebben betrokken docenten en coaches ook aandacht voor de sociale, emotionele en geestelijke noden van de jongeren. Deze aanpak blijkt op meerdere vlakken succesvol en intussen levert het Ghanese IT-bedrijf Trinity Software Center software voor bedrijven in Ghana en Nederland.

“We zijn in 2017 begonnen met het IT-bedrijf en hebben de afgelopen jaren een goede track-record opgebouwd,” vertelt Diana op een zonnig terras in de Randstad. “Maar je moet hier in Nederland eerst iemand zo gek zien te krijgen om met je in zee te gaan.” De energieke, daadkrachtige vijftiger gaat door met een flinke dosis zelfspot: “Ze zien je aankomen: een oudere vrouw met een paar Afrikanen die software verkopen. Jaja!”. Ook helpt de corona-crisis, gaat ze opgewekt verder: “Werken op afstand wordt veel meer geaccepteerd. Daarbij hebben wij het voordeel dat in Afrika geen tijdverschil is met Europa en teams goed virtueel samen kunnen werken.”

Carrière switch

Enkele jaren geleden maakte Diana een opmerkelijke carrière-switch: ze was CFO (Chief Financial Officer) bij het Rijk en besloot om social entrepreneur te worden. Dat besluit nam ze na een cursus loopbaanbegeleiding volgens Ignatius van Loyola bij een Jezuïeten klooster. Overigens wist ze zich ook eerder geroepen tot de haar loopbaan bij de overheid: door een bijna-dood-ervaring op haar dertigste, wijdde ze haar leven en werk aan God toe. In eerste instantie dacht ze dat dit een ‘geestelijke baan’ binnen kerk of zending zou gaan betekenen, maar het werd de ambtenarij. Toch begon dit langzaamaan te wringen: “Ik zag het niet meer zitten om constant reorganisaties te moeten doorvoeren, maar in die periode was er geen ruimte voor een andere aanpak. Ik was 52. Zou ik me neerleggen bij de status quo? Ik zag mezelf over 15 jaar in zo’n lift met spiegels staan met een bos bloemen en een flesje wijn op mijn pensioneringsfeest als ambtenaar. Het voelde niet goed. Daarom ging ik op zoek, en kwam via een interim opdracht met een monnik van de Jezuïeten en die cursus in aanraking. Het leidde tot de vraag : “Heer, wat kunt u met de ervaring en talenten van deze overactieve vrouw? Zaken kwamen bij elkaar en ik wist: social entrepreneurship gaat het worden. ”

Start Bootcamps

De ondernemende dame ziet van nature mogelijkheden, en ging dan ook met verschillende ideeën, projecten en mensen aan de slag. Een aantal leken veelbelovend, maar lukten niet. “Niet alle start-ups slagen,” verklaart ze nuchter. “Dat is bekend.” Maar ze bleef in beweging, en hield intussen haar ogen en oren open. Hoe de bootcamp-training in Ghana uiteindelijk tot stand kwam, is door God georkestreerd – daarvan is Diana overtuigd: “In dezelfde periode dat bij mij de roeping tot social-entrepreneur groeide, sprak God door een profeet in Ghana tot Stanley Dankyira.” (Een Ghanese IT-docent die later haar co-founder zou worden). “Deze profeet verklaarde dat Stanley, zonder dat hij daar iets voor hoefde te doen, voor het eind van het jaar in Europa zou zijn,” gaat Diana verder met haar verhaal. “Toen Stanley dit hoorde, dacht hij bij zichzelf: ‘wat een charlatan!’, want Stanley wilde helemaal niet naar Europa maar verlangde ernaar om jongeren in zijn land perspectief te bieden. Om die reden had hij kortgeleden zijn goedbetaalde baan bij een IT-bedrijf vaarwel gezegd om docent te worden.”

Later dat jaar hoorde Diana via een wederzijdse kennis over Stanley en maakte een beeld-bel afspraak. Beiden ervoeren een diepgaande connectie en Diana zei instinctief: “We moeten elkaar zien en verder over onze ideeën doorpraten. Ik betaal je ticket, kom naar Nederland.” Zodoende zat Stanley eind december 2014 bij de open haard in Diana’s huis om de NGO Maxim Nyansa IT Solutions op te richten. Dit resulteerde na een voorbereidingsjaar, in 2016 in pilots op scholen en uiteindelijk in 2017 de IT bootcamp. “Op Ghanese scholen moeten jongeren dingen uit een boekje uit hun hoofd leren,” licht Diana toe. “Maar ze missen de praktische toepassingen, want dat oefenen ze niet. Daardoor missen ze de aansluiting bij bedrijven. Bovendien hebben jongeren uit achterstandswijken geen sociaal netwerk en komen ze vaak zonder werk te zitten. En dat terwijl IT’ers overal nodig zijn.”

IT-bedrijf Trinity Software Center

Tijdens de eerste bootcamp leerde Diana drie jonge developers kennen die al een klein informeel bedrijf opgezet hadden met lokale klanten. Met hen begon ze het IT-bedrijf Trinity Software Center in Ghana. Diana is betrokken bij het algeheel management en verantwoordelijk voor sales in Nederland. Vier jaar later werken hier zo’n twintig mensen, waar ze software maken voor bedrijven en organisaties in zowel Nederland als Afrika. Ze bouwen webapplicaties en apps, maar werken ook aan IT-oplossingen voor Ghanese scholen. Daarnaast werken ze virtueel samen met Nederlandse projectteams aan complexe IT-projecten. “Op die manier doen we ook aan capacity building, en kan het bedrijf doorgroeien in kennis en kunde,” vertelt Diana. Op diverse vlakken ziet ze groei: “Ik ging regelmatig naar Ghana, maar tijdens de pandemie was dat niet mogelijk. Op afstand was ik betrokken, maar plaatselijk moesten ze veel meer zelf doen. Het versterkte hun zelfvertrouwen, want het gaat prima!”

De jongeren die deelnemen aan de training komen uit achterstand situaties. Niet iedereen wordt zomaar toegelaten, maar ze doorlopen een proces waarbij ze gescreend worden op talent en motivatie. De eerste groep van tien jongeren kwam vanuit het netwerk van Stanley. Intussen is de training bekend; vier jaar later zijn er acht trainingen georganiseerd en ruim honderd jongeren getraind. Naast IT-skills is er veel aandacht voor uiteenlopende sociale skills.

“Als ze voor het eerst op de training komen,” vertelt Diana, “hebben deze jongeren zo’n negatief zelfbeeld. Onderbewust denken ze: ‘Het is een vergissing dat ik hier zit; ik hoor hier niet. Ik zou op de markt als verkoper moeten werken’. Ik heb een keer een getalenteerde jongen die helemaal ingedoken in de klas zat, meegenomen naar een kamer met een grote spiegel. Ik zei tegen hem: ‘Kijk jezelf aan en zeg: ‘Ik word later CEO’ en noemde daarbij de naam van een bekend bedrijf in Ghana. Ik heb het hem verschillende keren laten herhalen en ik zag zijn hele lichaamshouding veranderen. Hij werkt nu bij dat bedrijf en hij doet het heel goed. Het zou mijn niet verbazen dat hij het daar nog ver gaat schoppen.”

Love-deficit

“Veel van deze jongeren hebben zo’n tekort aan liefde,” gaat Diana verder. Ze maakt de vergelijking met een dweil die uitgedroogd en breekbaar is, en dagenlang in water moet weken om soepel te worden. “Zo hebben deze jongeren ook een langdurige onderdompeling nodig in liefde.” Ze vertelt over een jonge traineeDeze stoere vent was helemaal overstuur, toen ik na enkele weken in de training terugging naar Nederland. Hij bracht me met een aantal andere jongens naar het vliegveld. Het was emotioneel, voor hem en voor mij, want je moet je voorstellen: hij had vanaf zijn zesde jaar zijn beide ouders moeten missen, en ik voelde als een nieuwe moeder voor hem. Als je je dan met elkaar verbonden voelt, dan begrijp je de emotie van ons beiden op dat vliegveld. Het voelde voor mij niet goed om weg te gaan en toen ik weer thuis was in Nederland, merkte mijn echtgenoot dit ook en zei tegen me: “Jij moet terug gaan naar Afrika. Je hebt daar zaken af te maken.”

Diepgaande emotionele verbindingen zijn genezend voor deze jongeren, is de ervaring van Diana. Ze is dergelijke verbindingen met verschillende jongeren aangegaan. “Dat zijn nu gezonde volwassenen geworden,” vertelt ze. “Ik dacht dat ik een IT bedrijf begon  met een sociale kant, maar dit is bouwen aan Gods Koninkrijk! Ik mag meemaken dat God geneest, en jongeren hoop en perspectief geeft.”

 

BAM-netwerk

Diana is bemoedigend over de BAM beweging. “Een goede Nederlandse klant van ons heb ik in 2018 op het BAM Congres ontmoet. Op dat congres deed ik ook mee aan een visualisatie oefening van een spreker uit het VK. In die oefening nodigde hij als het ware God uit om tot ons te spreken via ons voorstellingsvermogen, en leidde ons daarin. Tijdens die oefening zag ik als in een film dingen gebeuren rondom ons IT-bedrijf in Kumasi, waarvan een aantal al tot in detail zijn uitgekomen. Dat is zo bemoedigend geweest. Ik geloof dat ook de rest van wat ik in mijn visualisatie zag, zal gaan gebeuren.”

 

Trinity Software Centre >> https://trinitysoftwarecenter.com

 

Welvaart & Waarde creëren

Ontmoet BAM’ers in het buitenland

Een ondernemer in de koffiebusiness in Egypte zal met ons delen hoe ‘Wealth Creation’ eruit ziet in zijn context tijdens dit online event, die de Interserve BAM-club samen met BAM NL organiseert.

 

Verdieping
Op deze avond zal Mats Tunehag ons uitdagen in ons beeld over het creëren van waarde en welvaart. Mats (uit Zweden) is leidinggevend binnen de BAM Global beweging; vanuit die rol heeft hij een wereldwijde blik en bracht denkers bij elkaar rondom dit thema. Zie o.a. het rapport ‘Rijkdom creëren en de rol van de kerk’. 

Het belooft opnieuw een boeiende avond te worden met concrete voorbeelden, inhoudelijke verdieping, inclusief onderlinge interactie en ontmoeting. Opgave via Arco de Leede >> 

Zie onze BAM update >> https://mailchi.mp/cb1876aece49/waarde-en-welvaart-creeren

BAM en gemeentestichting

Het BAM Congres van juni 2021 moeten we opnieuw verschuiven naar later dit jaar. Het wordt 18 en 19 november. Het Congres zal op donderdag en vrijdag plaatsvinden. Op de donderdag besteden we aandacht aan het thema ‘Business en gemeentestichting’.

Dit was ook het thema van het Zoom-event van 16 maart j.l.

Predikant Remmelt Meijer en teamgenoot Ella van den Brandhof vertelden welke kansen zij zien om op een natuurlijke en geïntegreerde manier met buurtgenoten in contact te komen middels café/lunchroom Hemelsbreed in de Bijlmer. Bekijk de trailer van Hemelsbreed Café en de recording van het BAM-Zoom event  >>

Trailer van 2 minuten over Hemelsbreed Café >

De recording van het BAM online event (inclusief trailer Hemelsbreed Café) >

 

 

 

 

Uniqa: BAM in Moldavië

Klaas Evers is mede-oprichter van het Moldavische bouwbedrijf Uniqa. Hij stond ook aan de wieg van BAM NL. Een gesprek met Klaas over zijn beweegredenen, het Moldavische BAM-bedrijf en zijn hoop voor Stichting Business as Mission Nederland.

 

Klaas, hoe ben je ooit betrokken geraakt bij Business as Mission?

“Het ondernemen is bekend voor me, want ik ben opgegroeid in een ondernemersgezin: mijn vader was leliekweker en ook andere familieleden hebben bedrijven. Daarnaast heb ik een hart voor zending en ontwikkelingswerk, en voel me betrokken bij de meest kwetsbaren in de wereld. Dat is ook mede gegroeid doordat ik voor mijn studie Internationale Ontwikkeling een tijdje in Ethiopië en India heb gewoond. Na mijn studie kwam ik in aanraking met BAM via stichting World Partners; daar kwam het allemaal bij elkaar.”

 

Klaas in de video over Uniqa, waarin ze een vacature zoeken voor een projectleider (febr 2021)

 

Wat trok je aan in het BAM-concept?

“Wat mij bij BAM aansprak was ten eerste de holistische insteek die gericht is op impact. Daarmee bedoel ik een diepgaand ‘verlangen’ naar verandering op geestelijk, sociaal en economisch gebied en zodoende het Koninkrijk van God zichtbaar te maken. Het ondernemerschap kan daarbij supermooi ingezet worden, want bedrijven voorzien in werk, inkomen en leveren producten met impact. Dat is op zichzelf al een mooie manier van creëren van economische, sociale, en soms ook ecologische, impact. Daarnaast voorzien bedrijven in zingeving, doordat ze mensen de kans geven mooi werk te leveren waarbij relaties ontstaan. In die relaties kan het Koninkrijk beleefd en gedeeld worden door het samen optrekken, elkaar zien, verbonden raken, vergeven, genezen en samen achter Jezus aan gaan. Door mijn werk bij World Partners heb ik wereldwijd daarvan veel mooie voorbeelden mogen zien in allerlei landen: door ondernemingen heen werden levens veranderd en de Kerk gebouwd. Het mooie van ondernemerschap is ook dat het – als het op een goede manier gedaan wordt – het ook een supermooie manier is van duurzame ontwikkelingsimpact, want je creëert lokaal waarde en inkomen. Het geld dat mensen verdienen wordt weer lokaal uitgegeven en daarmee creëer je weer meer impact, zowel economisch als op andere terreinen.”

Hoe en waarom ben je vanuit World Partners een bedrijf in Moldavië begonnen?

“We werden eind 2014 benaderd door een Nederlandse ondernemer die een verlangen had om impact te hebben in Moldavië middels business. Hij zocht daarbij hulp en partners. Vanuit onze ervaring in Oost Europa konden we dat bieden en we zijn toen samen de markt gaan verkennen en relaties gaan bouwen. Waarom Moldavië? Daar zien we een grote nood vanwege het gebrek aan werk voor veel (jonge) ouders. Veel van hen trekken weg om werk te vinden in West-Europa of Rusland. Dat betekent dat ze hun kinderen achter moeten laten bij grootouders of in weeshuizen. Deze groeien vaak op in gebrokenheid en dit maakt hen extra kwetsbaar voor prostitutie, human trafficking en criminaliteit. Het is onze overtuiging dat deze kinderen bij hun ouders op zouden moeten kunnen groeien, maar dan moet er wel werk en inkomen zijn voor die ouders. Daarom hebben we Uniqa opgezet om juist aan jonge ouders, vooral de vaders, werk te kunnen bieden zodat ze hun gezin niet achter hoeven te laten. Dat ouders weg moeten trekken in sommige gebieden om werk te vinden, zijn bekende feiten. Door een gesprek met een van onze Moldavische medewerkers, krijgen deze feitelijkheden voor mij een gezicht. Een van onze medewerkers,  een vader van twee jongetjes onder de tien jaar, vertelde me terloops tijdens een gesprek dat hij zonder Uniqa nu ver weg in Moskou zou zitten. Door Uniqa hoeft hij zijn gezin niet te verlaten en is er toekomst voor hem in Moldavië. Zo’n gesprek raakt je.”

 

Vertel eens iets meer over Uniqa; wat doen jullie vanuit dit bouwbedrijf?

“We produceren prefab panelen in een arme regio in het zuiden van Moldavië. Daar konden we een fabriek opzetten, omdat we er veel contacten hadden en er mensen waren met bouwervaring die werk zochten. Het idee voor het produceren van prefab panelen kwam tot stand via het contact met een Nederlandse ondernemer die een nieuwe techniek had ontwikkeld die wij mochten inzetten in Moldavië. We zagen hier kansen omdat prefab ook op afstand geproduceerd kan worden.”

Wat hopen jullie verder, naast werkvoorziening, te bereiken?

“We proberen in alles aan onze werknemers te laten zien dat we God willen volgen in en tijdens het werk. Zo beginnen we elke dag met gebed. Gedurende het overleg binnen de teams, delen we wat ons bezighoudt, motiveert en hoe we Gods wil in allerlei zaken proberen te zoeken. Naast het bieden van werk willen we onze werknemers helpen om te groeien in hun persoonlijke ontwikkeling, en moedigen hen aan dat ze op hun beurt weer een positieve kracht zijn in hun omgeving. Als Uniqa proberen we ook een cultuur te creëren van betrokkenheid, openheid en eerlijkheid. De bouw kan soms een grove sector zijn, maar wij willen het anders doen. Het is bemoedigend om van partners en klanten te horen dat ‘het bij ons op de bouw anders was’. Ze noemen dan zaken als geen gevloek en een gevoel van saamhorigheid. Hoewel we dat soort dingen niet eens bewust besproken hebben, blijkt dat dit ontstaan is en daar zijn we dankbaar voor.

Daarnaast willen we voor buitenlandse en lokale ondernemers een voorbeeld zijn in Moldavië door hen te laten zien dat er toekomst is voor bedrijven en dat hier goede ondernemerskansen liggen. Want het is onze ervaring dat de lokale mensen graag willen, handig zijn en ook toegewijd. Het is bovendien een heel gastvrij land, waar mensen je hartelijk ontvangen.”

Ten slotte nog iets over Business as Mission Nederland. Hoe raakte je daarbij betrokken?

“Door mijn werk bij World Partners ben ik al tien jaar bezig met BAM en ik wilde graag dat BAM in Nederland breder bekend zou worden, zodat meer ondernemers BAM toe gaan passen in Nederland, maar ook betrokken raken bij BAM wereldwijd. Er liggen zo enorm veel kansen om via bedrijven het Koninkrijk te bouwen! Zelfs in de meest gesloten landen! Toen het eerste BAM Congres in Dordrecht georganiseerd werd, was ik vanuit mijn rol bij World Partners mede-organisator. Daarnaast was ik ook al in gesprek met andere mensen om te kijken of we BAM Nederland meer invulling konden geven. Uiteindelijk kwam een groep enthousiastelingen bij elkaar vanuit verschillende achtergronden en werkrollen. Vanuit die verschillende proberen we nu samen BAM Nederland vorm te geven. Dat maakt mij enorm blij, dankbaar en enthousiast!”

Wat zie je gebeuren en waar hoop je op?

“Het is bijvoorbeeld tof om te horen van ondernemers dat ze door het BAM Congres echt een nieuwe blik op ondernemen met en voor God hebben gekregen en hun verlangen om meer missionair te zijn echt concreet willen maken in hun business. Daarnaast word ik enorm bemoedigd door verhalen van ondernemers die – zonder dat ze daar het woord BAM aan koppelen – echt met God ondernemen, Hem en Zijn Geest uitnodigen in hun bedrijf en activiteiten, en zoeken hoe ze zijn Koninkrijk zichtbaar kunnen maken. Dat bemoedigt mij enorm en ik hoop ook echt dat dit meer en meer de ‘gewoonte’ gaat worden voor christen-ondernemers. We willen geen selecte groep zijn, want het is ons verlangen dat elke christen die ondernemer is dat op een holistische manier doet en op haar/zijn manier impact nastreeft en dat ook zal zien gebeuren op geestelijk, sociaal en economisch niveau – in en dóór hun bedrijf!”

Middels deze video op de Uniqa site krijg je een indruk van het bedrijf.

Meer over Uniqa zie www.uniqa.md  

en op uniqaprefab.nl

De Betenboughs: bouwen aan mensen in je bedrijf

BAM online event 26 januari 2021

Rick & Holly Betenbough: vanuit liefde bouwen aan mensen 

Betenbough Homes bouwden ruim 7000 huizen in Texas; ze bouwden ook aan een ‘Koninkrijk’ cultuur onder de werknemers. Het echtpaar vertelt openhartig over hun eigen ontdekkingsreis.

Bekijk de teaser en of de gehele opname >>

 

In dit artikel achtergrond over de Betenbough’s.

Dit is een verslag van de Nieuwjaarsbijeenkomst van CBMC in 2019. Daar spraken Rick en Holly Betenbough, evenals enkele van hun werknemers. 

‘Love your people!’

Verslag door Gea Gort

Mijn verwachting was niet hoog: ondernemers uit Texas die op het Nieuwjaarsevent van CBMC de hoofdsprekers zouden zijn. Begrijp me goed, ik hou van Amerikanen en heb veel van hen geleerd. Toch had ik last van vooroordelen zoals: ‘Die Amerikanen met hun grote woorden en visies’. Nou, ik had het goed mis! Dit waren ondernemers met een diepgaande en doorleefde boodschap over het liefhebben van de mensen die God op het werk aan je heeft toevertrouwd. Dit gaat over het ontwikkelen van een bedrijfscultuur waar Gods Geest kan werken. Ik hing aan hun lippen! Evenals de meeste andere honderdtwintig CMBC’ers op de donderdag, en de zestig die de workshops op vrijdag volgden.

Wie zijn die Texaanse ondernemers?

Een team van vier leidinggevenden vanuit het bouwbedrijf Betenbough Homes waren bij ons, waaronder de eigenaars Rick en Holly Betenbough. Ze komen uit een klein plaatsje in het westelijk deel van Texas en samen met de 220 werknemers bouwen ze betaalbare huizen in de regio. Drie jaar geleden werd het echtpaar gevraagd te vertellen hoe ze Gods Koninkrijk gestalte zien krijgen op hun bedrijf.  Ze deelden hun verhaal op een grootschalig event van de Global Leadership Summit in Chicago. Hun getuigenis op dit event zette zoveel in beweging dat ze daarna Kingdom at Work als onderdeel en voortvloeisel vanuit hun bedrijf hebben opgezet. Want samen met het leidinggevende team van Betenbough willen ze ondernemers met hun verhaal inspireren om hun ‘bediening op het werk’ serieus te nemen. De kernboodschap op het Nieuwjaarsevent was: love your people.

Een machine die moet blijven draaien

Dat liefhebben was niet vanzelfsprekend, in ieders geval niet voor Rick. “Ik zag mijn mensen vooral als onderdeel van een grote machine – ons bedrijf – die gaande moest blijven,” erkent Rick tijdens een groepsgesprek aan onze tafel. “Het voelde kwetsbaar om anders met hen om te gaan, want zou het bedrijf dan wel goed blijven draaien?” Zijn vrouw Holly zag dat door de taakgerichtheid van haar echtgenoot, hij het menselijke aspect over het hoofd zag en daagde hem uit om zijn mensen lief te gaan hebben als zijn eigen kinderen. “Ik wist niet hoe dat zou moeten, daarom vroeg ik aan God om het me te leren en om mijn hart te breken.” Dit was 2003. God heeft Rick zijn gebed verhoord. Een crisis bracht een doorbraak.

Rick & Holly Betenbough

Muur

“Er is vaak een onzichtbare muur tussen werknemer en werkgever,” vertelt Rick vanaf het podium. “Bij ons veranderde dat door een persoonlijke crisis.” Een van de kinderen van Rick en Holly, die in een stadje in de buurt woonde, liep niet meer op het rechte pad. Een werknemer had hierover gehoord, en vroeg hen ernaar. Nu stonden Rick en Holly voor een keuze: gingen ze zelf het personeel vertellen wat er gaande was, of zou het personeel de verhalen via-via gaan horen? Ze besloten om het personeel bij elkaar te roepen en de familiecrisis met hun mensen te delen. “Die ochtend, op weg naar het bedrijf, werden we aangevallen door leugens,” vertelt Rick. “Leugens zoals ‘Doe dit niet! Het is beter om je personeel op afstand te houden’. Maar we voelden dat God dit van ons vroeg.” De hele familiesituatie was hartverscheurend voor Rick en Holly, en tijdens het vertellen, hielden ze het niet droog. “Onze mensen huilden met ons. We werden omhelst,” vertelt Rick met een brok in zijn keel. “Het voelde alsof ze naast ons kwamen staan; de onzichtbare muur die er altijd was geweest, verdween als sneeuw voor de zon.” Een werknemer, die ze als heel waardevol voor het bedrijf beschouwden, vertelde hen dat hij een drugsverleden had, maar altijd bang was geweest dat zij erachter zouden komen. Zijn verhaal gaf hen hoop en ze dachten: “Als God hem had vrijgezet, zou Hij dat ook met ons kind kunnen doen!” Rick was daarnaast geschokt te horen, dat deze werknemer zich op het bedrijf nooit echt veilig had gevoeld. Dit versterkte zijn besluit om op alle niveaus binnen het bedrijf aan authenticiteit te werken en een veilige plek te creëren. “Als leider moest ik daarin het voortouw nemen en het zelf ook gaan doen,” vertelt Rick.

Intentioneel en structureel

Rick werkt graag efficiënt; of het nu om het bouwen van huizen gaat of het bouwen van mensen. Niet alleen hijzelf leerde om lief te hebben, maar betrok bewust zijn hele team daarbij. “Wij zijn eerlijk, echt en persoonlijk met elkaar geworden binnen ons managementteam,” vertelt Rick. “Soms kan het een valkuil zijn om onze moeiten buiten de deur te delen, in peer-to-peer groepen zoals we hier nu aan tafel doen. Maar we moeten juist leren om dat te doen met mensen met wie we dagelijks samenwerken, en elkaar daar opbouwen.” Dat opbouwen van elkaar, is binnen Betenbough intussen structureel verankerd en onderdeel van de bedrijfsvoering geworden. Hoe dat een plek heeft gekregen, horen we tijdens een workshop op vrijdagochtend. Daarover vertelt Corey Lusk, een van de topmanagers van Betenbough.

Schouder-aan-schouder

“Ten eerste,” begint Corey, “Gooien we mensen niet in het diepe, maar we houden hen binnenboord, in de boot. We hanteren het begrip schouder-aan-schouder. In het samenwerken, houden we voor ogen het de missie van de werknemer is om de taak te volbrengen. De missie van de leidinggevende is om hen daarbij te helpen; niet door antwoorden te geven als ze tegen problemen aanlopen, maar door te luisteren en hen te helpen om zelf de oplossing te vinden.”

Een wekelijks relatiegericht uur

Daarnaast zetten ze wekelijks binnen alle gelederen van het bedrijf een uur apart waar liefde praktisch wordt, zodat een leidinggevende ook inderdaad tijd en ruimte krijgt om zorg te dragen. Door het hele bedrijf heen, heeft elke leidinggevende circa vijf mensen die aan hem of haar rapporteert, zodat deze wekelijks één-op-één tijd met een werknemer kan besteden. Dit uur zetten beiden in de agenda. “Het gebeurt niet vanzelf,” benadrukt Corey. “Een ander moment in de week reserveren we om het werk te bespreken, maar deze tijd is bedoeld om aan de relatie te bouwen, en gaat het over zaken als de levens- en carrièredoelen, gezin of hobby’s van de werknemer. Dit uur is van de ondergeschikte,” beklemtoont Corey. “De leidinggevende bevraagt, de ander praat.”  Als voorbeeld vertelt Corey dat iemand die aan hem rapporteerde niet goed in zijn vel zat. “Ik bad dat God aanwezig zou zijn tijdens ons uur en gelukkig voelde de werknemer zich veilig genoeg om zijn huwelijkscrisis met me te delen.” Deze werknemer kreeg, met zijn toestemming, een plek binnen het bedrijf met minder verantwoordelijkheid, zodat hij tijd en ruimte zou hebben om met behulp van relatietherapie aan zijn huwelijk te werken.

Mensen bouwen

“Zijn huwelijk is gered,” vertelt Corey met tranen in zijn stem. “Mijn missie is het bouwen van mensen, het bouwen van huizen is bijzaak. God zal mij later niet vragen hoeveel huizen ik heb gebouwd, Hij zal mij vragen of ik zorg heb gedragen voor de mensen die Hij aan me heeft toevertrouwd.”

“We hebben het hier ook over tough love,” vervolgt Corey. “We roepen elkaar ter verantwoording en dagen elkaar uit om te groeien. Het gaat diep, het betekent elkaar lief blijven hebben door moeite en problemen heen, liefhebben ondanks, en inclusief fouten en vergissingen.”

Geen ‘strategie voor evangelisatie’

“We zijn oprecht geïnteresseerd in de groei van onze mensen. Het is geen platform voor evangelisatie,” benadrukt Rick, tijdens het rondetafelgesprek na de presentatie van Corey. “Als je een dubbele agenda hebt, merken mensen dat meteen. We care. Punt. Zonder enige bijbedoelingen. En ja, we hebben ook kerkdiensten tijdens ons jaarlijkse bedrijfsweekend, maar dat is geheel vrijblijvend. Tegelijkertijd zien we dat anders-gelovigen zich vrij voelen om daaraan deel te nemen. Ze zien het als iets wat bij ons bedrijf hoort.” Rick refereert aan het Bijbelboek Johannes, waar Jezus driemaal aan Petrus vraagt, ‘Heb je mij lief?’ Op de bevestiging van Petrus, onderstreept Jezus driemaal: ‘Zorg voor mijn mensen die ik aan je toevertrouw.’ Rick houdt de aanwezigen voor: “Als Jezus driemaal iets zegt, dan let ik op. Hieruit kunnen we opmaken dat we God kunnen laten zien dat we van Hem houden door voor de mensen te zorgen die Hij aan ons toevertrouwt.”

Het belang van de bedrijfscultuur

Zoals je leest, waren het op deze bijeenkomsten allesbehalve ‘grote Amerikaanse woorden en visies’. Het is lastig om de diepte van de boodschap van deze stoere én zachtaardige Texas’ mannen en vrouw in woorden te vatten. Mij heeft het geraakt; ik zat op het puntje van mijn stoel. Zoals verschillende lezers weten, ben ik gepassioneerd over Business as Mission en verlang ernaar – evenals Rick, Holly en andere ondernemers – dat we met elkaar veel meer mogelijkheden gaan ontdekken hoe Gods Koninkrijk binnen onze westerse bedrijven gestalte kan krijgen. En ben er sinds de Nieuwjaarsbijeenkomst meer dan ooit van overtuigd: een liefdevolle, veilige bedrijfscultuur is de basis. Het is mijn gebed dat we meer en meer met Gods ogen kijken naar de mensen waar we dagelijks mee werken, zodat zij kunnen groeien en bloeien. Daar begint het bouwen van Gods Koninkrijk: op de werkvloer van onze bedrijven.

Dit artikel is verschenen in het CBMC magazine winter/voorjaar 2019

Meer weten over de Betenboughs, zie dit filmpje